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Dudas sobre la prometida recompensa de cultivos genéticamente modificados

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cultivos genéticamente modificados

La controversia sobre los cultivos transgénicos se ha centrado durante mucho tiempo en temores infundados de que no son seguros para el consumo.

Pero un examen extensivo realizado por The New York Times indica que el debate ha pasado por alto un problema más básico: la modificación genética en Estados Unidos y Canadá no ha acelerado los aumentos en el rendimiento de los cultivos ni ha conducido a una reducción general en el uso de pesticidas químicos.

La promesa de la modificación genética era doble y es que al hacer que los cultivos fueran inmunes a los efectos de los herbicidas y resistentes intrínsecamente a muchas plagas, crecerían tan vigorosamente que serían indispensables para alimentar a la creciente población mundial, al tiempo que requerirían menos aplicaciones de pesticidas rociados.

Hace veinte años, Europa rechazó en gran medida la modificación genética al mismo tiempo que Estados Unidos y Canadá la estaban adoptando. La comparación de resultados en los dos continentes, utilizando datos independientes, así como la investigación académica y de la industria, muestra cómo la tecnología no ha cumplido con su promesa.

Promesas rotas de cultivos genéticamente modificados

Promesas rotas de cultivos genéticamente modificados

Hace unos 20 años, Estados Unidos y Canadá comenzaron a introducir modificaciones genéticas en la agricultura, aunque Europa no adoptó la tecnología. Así es como ha funcionado.

Un análisis realizado por The Times usando datos de las Naciones Unidas mostró que Estados Unidos y Canadá no han obtenido ninguna ventaja perceptible en los rendimientos, alimentos por acre, cuando se miden en comparación con Europa Occidental, una región con productores agrícolas modernizados como Francia y Alemania. Además, un informe reciente de la Academia Nacional de Ciencias encontró que “había poca evidencia” de que la introducción de cultivos genéticamente modificados en los Estados Unidos había llevado a ganancias de rendimiento más allá de las observadas en los cultivos convencionales.

Al mismo tiempo, el uso de herbicidas ha aumentado en los Estados Unidos, incluso cuando los principales cultivos como el maíz, la soja y el algodón se han convertido en variedades modificadas y es que Estados Unidos se ha quedado rezagado con respecto al mayor productor de Europa, Francia, en la reducción del uso general de plaguicidas, que incluye tanto herbicidas como insecticidas.

Una medida, contenida en los datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos, muestra la marcada diferencia en el uso de plaguicidas. Desde que se introdujeron los cultivos genéticamente modificados en Estados Unidos hace dos décadas para cultivos como maíz, algodón y soja, el uso de toxinas que matan insectos y hongos ha disminuido en un tercio, pero la fumigación de herbicidas, que se usan en volúmenes mucho mayores, ha aumentado en un 21 por ciento.

Por el contrario, en Francia, el uso de insecticidas y fungicidas ha disminuido en un porcentaje mucho mayor, un 65 por ciento y el uso de herbicidas también ha disminuido en un 36 por ciento.

Las profundas diferencias sobre la ingeniería genética han dividido a estadounidenses y europeos durante décadas. Aunque los manifestantes estadounidenses ya en 1987 retiraron plantas prototipo de papa, la ira europea por la idea de engañar a la naturaleza ha sido mucho más sostenida. En los últimos años, la Marcha Contra Monsanto ha atraído a miles de manifestantes en ciudades como París y Basilea, Suiza, y la oposición a G. M. alimentos es la base del movimiento político verde.

Aun así, los europeos consumen esos alimentos cuando compran productos importados de los Estados Unidos y otros lugares.

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