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Genes que predisponen al cáncer inhibiendo la función de protección del sistema inmune, han sido identificados

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Desde principios del siglo XIX, se maneja la propuesta de que el sistema inmunitario es capaz de vigilar e impedir que el cáncer se desarrolle, en este sentido se han desarrollado una serie de estudios epidemiológicos que han venido demostrando que efectivamente cuando este sistema está debilitado o inhibido, se eleva el riesgo de desarrollar el cáncer.

Hasta ahora no ha sido posible profundizar en las bases moleculares de este proceso, sin embargo si se han podido identificar cuáles son esas variantes genéticas que predisponen al organismo a enfermarse de cáncer, lo que a la vez supone una alteración del sistema inmune.

Este avance ha sido gracias al programa OncoBell del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge y bajo el liderazgo del programa del Instituto Catalán de Oncología, llamado ProCURE.

En el proceso de investigación se han analizado 17 tipos de cáncer donde solo en 13 de estos se han puesto de manifiesto hasta 57 variantes genéticas que son las responsables de predisponer el desarrollo de la enfermedad al mismo tiempo que tienen un impacto desfavorable en las defensas del cuerpo.

En este sentido, señalan que los resultados apuntan a que es posible explicar el riesgo de desarrollar cáncer, debido en parte a las alteraciones en la cantidad de células inmunológicas.

Al determinar cuál es el efecto que tienen en el sistema inmunitario estas variantes genéticas, es posible generar estrategias en beneficio de prevenir la aparición de la enfermedad, en pacientes de alto riesgo, promoviendo la modulación de determinadas funciones de las células que conforman dicho sistema.

El estudio ha identificado conexiones específicas, una evidencia de ello es como se vincula la alteración de la función del gen SH2B3 con el riesgo de desarrollar cáncer de mama, en especial en los casos en que las mujeres tienen un alto riesgo de padecerlo debido a que los genes BRCA1 y BRCA2 sufren mutaciones. Todo esto está comprobado por estudios histoquímicas.

Dentro de esta misma variante, se ha determinado que existen menos linfocitos en la sangre periférica, lo cual tiene una relación con el diagnóstico de la enfermedad en edades tempranas.

Todas estas afirmaciones las hace el líder del proyecto, Miguel Pujana, quien además concluye que si el gen SH2B3 funciona de manera adecuada esto es determinante para proteger a las mujeres propensas a las mutaciones del BRCA1 y 2, de padecer cáncer.

Así mismo cuando su función está dañada, es posible reducir el riesgo con tratamiento farmacológico de dicho gen.

Las proteínas tumorales anormales producto del ADN dañado de las células cancerígenas son responsables de marcar las células cancerosas como “no mismas” y esto permite que el sistema inmunitario las detecte y elimine por sí mismo, pero es una realidad que estas células malignas han conseguido la manera de burlar el sistema inmunitario.

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