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¿Podría la biotecnología ayudar a combatir el cambio climático?

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Galicia apuesta por la biotecnología

Los científicos e investigadores del Instituto Salk para Estudios Biológicos que se encuentra en el estado de California al oeste de Estados Unidos, están explorando cómo la biotecnología puede ayudar a reducir las emisiones de carbono y los efectos del calentamiento global.

A través de la iniciativa del instituto denominada ‘Ideal Plant’, los doctores esperan desarrollar plantas que puedan almacenar en sus raíces más dióxido de carbono. Y si esto es posible a gran escala en todo el mundo con los principales cultivos agrícolas, como el maíz, la soja, el trigo y el algodón, se conseguiría ayudar a frenar el cambio climático.

Sin embargo y para que esto se lleve a cabo, el equipo del Instituto Salk está trabajando para determinar cómo una planta podría mantener más carbono en el suelo en lugar de devolverlo a la atmósfera.

La respuesta la encontraron en una molécula de la planta suberina (un biopolímero natural producido por las paredes de algunas células de las plantas y que es pobremente percibido).

El profesor y químico Joseph Noel, quien tuvo la iniciativa del Ideal Plant, explicó a Oxy News, que hay una interesante molécula que está originándose muy cerca refiriéndose a la suberin.

“Suberin es un tipo de plástico natural complejo, posee materiales que parecen combustible diesel pero también tiene otros componentes. Es la forma en que la planta regula lo que entra a la raíz, como el oxígeno u otros minerales”.

Agrega que suberin es más resistente a la descomposición, lo que significa que una planta que contenga más suberina devolvería menos carbono a la atmósfera. Con este conocimiento, los expertos encontraron un gen que consentiría en las raíces de las plantas aumentar la cantidad de suberin. Un beneficio adicional de la suberina es que ayuda a las plantas a ser más resistentes a la sequía y las inundaciones.

Los investigadores de The Ideal Plant también han identificado genes que podrían crear sistemas radiculares más profundos con más masa radicular, lo que permite que las plantas contengan más carbono.

Ahora, el grupo de estudiosos de la Planta Ideal está probando si estos rasgos podrían activarse en otros vegetales a través de innovaciones biotecnológicas como la edición de genes. Esto soportaría que los rasgos de la suberina y la raíz estuvieran en múltiples variedades de semillas, como el maíz y la soja.

Mientras más plantas tengan estas apariencias, menos carbono podría haber potencialmente en la atmósfera.

Todavía faltan años para crear un prototipo de Ideal Plant, esto es sólo un ejemplo de cómo la biotecnología así como las asociaciones entre los científicos y la industria agrícola, lograrían ayudar emprender algunos de los mayores desafíos que enfrenta el mundo en constante evolución.

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