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Simbiosis ente algas y bacterias para el tratamiento en aguas residuales

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Biotecnología ambiental y tratamiento de aguas

Las algas y las bacterias son organismos equipados con capacidades metabólicas y de absorción considerable,  que pueden absorber nutrientes y contaminantes del agua.

El proceso biológico de alga-bacteria se puede aplicar como una tecnología alternativa y económica para tratar las aguas residuales. Así lo concluyó en su tesis de doctorado publicada por la Cátedra AQUAE de Economía del Agua, la Ingeniera Química, Cynthia Alcántara, de acuerdo a los resultados de una investigación realizada por cuatro años relacionada con la depuración y saneamiento de las aguas residuales hasta el 2030, aprovechando conjuntamente las algas y bacterias para tal fin.

Alcántara diseñó un reactor sin presencia de oxígeno y otro de tipo aerobio, trabajando conjuntamente con algas y bacterias, para lograr cuantificar las emisiones del gas de Óxido Nitroso (N2O), obteniendo estupendos resultados y a bajos costes, en cuanto a la eliminación de carbono y nutrientes como fósforo, nitrógeno y potasio en las aguas residuales, causantes principales de la contaminación, al momento de ser descargadas en los lagos, ríos y mares.

Simbiosis ente algas y bacterias para el tratamiento en aguas residuales

Las algas son organismos capaces de realizar fotosíntesis, En este proceso, la energía proveniente de la luz se convierte en energía química, donde el Dióxido de carbono (CO2) y el agua producen azúcares y oxígeno (O2), por otro lado, la mayoría de las bacterias necesitan alimentarse de estos organismos fotosintéticos y obtener también de ellos, el oxígeno necesario para su respiración celular, emitiendo a su vez, el dióxido de carbono que requieren las algas para subsistir.

De esta manera se va repitiendo una y otra vez, un ciclo que contribuye a la eliminación de la materia orgánica y de los nutrientes perjudiciales de las aguas residuales.

Cabe señalar que la Fundación AQUAE junto a la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), crearon la Cátedra AQUAE de Economía del Agua, con el fin de efectuar trabajos de investigación, transferencia, divulgación, formación e innovación sobre el conocimiento y gestión en el sector del agua. Su trabajo apunta principalmente  a avanzar en la investigación sobre el desarrollo sostenible del agua, mediante la publicación de artículos, tesis y trabajos de calidad, así como la cooperación en proyectos nacionales e internacionales y la participación en congresos.

Según estadísticas suministradas por la Organización intergubernamental de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), señala que el 56% del agua consumida en el mundo, proviene de vertientes de aguas residuales deficientemente tratadas. Por otro lado, según la publicación Aquae Papers 7, escrita por el Director General de Agbar y profesor de la Facultad de Economía de la Universidad Autónoma de Barcelona, Alberto Martínez Lacambra, el 25% de los habitantes del planeta hacen uso de aguas contaminadas con heces fecales.

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