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¿Un alimento natural es necesariamente ecológico o viceversa?

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Para empezar con la diferencia entre un alimento natural y un alimento ecológico, comenzaremos con la definición de un alimento natural según lo indica el diccionario de la Real Academia Española: “perteneciente o relativo a la naturaleza o conforme a la cualidad o propiedad de las cosas” o también “dicho de una cosa y que imita a la naturaleza con propiedad”.

De acuerdo a estas definiciones, un alimento natural puede contener todo tipo de sustancias incluso químicas y aun así considerarse un alimento natural. La Food and Drug Administration (FDA) añade que para ellos un alimento natural es aquel que no contiene conservantes ni colorantes.

Cuando se va de compras, en diversos envases de alimentos es posible encontrar plasmado en su etiqueta el término “natural”, lo que el consumidor asocia con un alimento saludable, aunque en realidad puede significar lo contrario. Es por esto, que el uso del término natural en las etiquetas de los productos ha sido motivo de reclamaciones.

A diferencia del alimento “natural”, el término de alimento ecológico está prohibido si el producto no ha sido certificado.

productos bio

Para que un producto obtenga su certificado, es necesario que se someta a un control, pruebas y requisitos estrictos que ya están establecidos. Uno de los requisitos que debe cumplir el producto para ser certificado como ecológico es la prohibición del uso de sustancias químicas y artificiales en el proceso de cultivo, que son perjudiciales para la salud (a diferencia del producto natural). Si por ejemplo, se trata de un producto de origen ganadero, es importante que el animal este alimentado con productos ecológicos, sin productos químicos ni artificiales y que haya llevado una buena calidad de vida.

Es por lo antes expuesto que un alimento ecológico no es sinónimo de alimento natural. Hay que tener especial cuidado con los alimentos que indiquen ser naturales puesto que el término pueden emplearlo sin necesidad de someterse a alguna evaluación que certifique su procedencia y/o calidad.

Continuando con la idea anterior, es por eso que si se quiere consumir alimentos que sean saludables, se deben buscar todos aquellos productos ecológicos; ya que son productos certificados de buena procedencia y que no incluye sustancias químicas que puedan afectar su salud.

Tomando en cuenta todo lo antes expuesto sabemos que la palabra natural es usada para engañar al público consumidor, haciendo creer que son saludables para el consumo. Igual es el caso de la palabra fresco, casero y campero, que tampoco requiere de un certificado para su uso. Además se conciben como palabras ambiguas que pueden confundir a quienes buscan de consumirlo.

Los alimentos ecológicos no son tan fáciles de encontrar como cualquier otro, pero si se quiere consumir productos saludables, en necesaria la búsqueda.

 

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