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Universidad de Vigo utiliza Biotecnología para mejorar cultivo de la uva Mencía

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Biotecnología para mejorar cultivo de la uva Mencía

Nuevas técnicas de biotecnología vegetal están empleando investigadores de la Universidad de Vigo en el sector vitivinícola para enfrentar el control de plagas y el cambio climático. Este grupo de profesionales del Área de Fisiología Vegetal encabezados por los profesores María González y Manuel Rey, trabajan aplicando técnicas como la embriogénesis somática, la cual consiste en obtener rápidamente nuevas plantas  partiendo de otros tejidos vegetales.

Esta habilidad también permite cruzar plantas para optimizar su valor en un pequeño espacio; resultando vegetales miniaturizados logrados en laboratorio a través de un cultivo ‘in vitro’. Óscar Martínez autor de una tesis doctoral sobre el método, explicó que con la embriogénesis somática un viticultor podrá realizar mutaciones de una planta de manera expedita; sin necesitar muchos recursos.

El doctor hizo su primer experimento con la variedad de la uva Mencía por su importancia económica; desarrolló protocolos para su cultivo estudiando la genómica funcional y perfeccionando la transformación genética.

Desde la década del 70 ya se usaban procedimientos de embriogénesis somática en la uva. Hoy existen varios protocolos, pero poco se sabe de los mecanismos moleculares y  fisiológicos que la regulan, impidiendo su aplicación en nuevos genotipos.

La embriogénesis somática metodológicamente es un medio de regeneración constituido por etapas, que requiere optimizarse para lograr un protocolo eficiente. Se vale de períodos como sintetizar el cultivo embriogénico, propagar el cultivo, diferenciar y madurar los embriones somáticos, germinar y alterar las plántulas de los embriones germinales.

Para el científico el cambio climático influye sobre los viñedos, esto les exige sembrar a más altura para conseguir plantas que crezcan en otras condiciones y este plan es el más idóneo. A su vez controla las plagas ya que al producirse nuevos especímenes con más resistencia a los insectos, no habrá que utilizar productos cuya repercusión en la naturaleza sea negativa.

Óscar Martínez considera que sus estudios sólo son ciencia básica, un mínimo aporte para lo que se ha hecho con la técnica de embriogénesis somática de gran potencial científico. Aún falta mucho por conocer sobre sus variadas aplicaciones y relevancia en el campo biotecnológico.

¿Sabías qué es la Biotecnología Vegetal?

Es un conjunto de prácticas (Tecnología del ADN y Cultivo de tejidos), que se utilizan para alterar las plantas mediante la transferencia de información genética controlada y precisa.

Entre sus beneficios está obtener alimentos con más proteínas, minerales o vitaminas y menor contenido en grasas. Los cultivos son más resistentes a la sequía y al ataque de hongos, virus e insectos. Las frutas y verduras que resultan se conservan más.

Con la biotecnología vegetal se aceleran los tiempos de cultivo, sin demandar tierras con condiciones adicionales, protegiendo así el hábitat de los animales y los bosques naturales.

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